What’s In Our Indoor Air?

Particulate matter is a mixture of very small solids and liquid droplets that float in the air. Some particles come from a specific source (such as a burningcandle), while others form as a result of complicated chemical reactions. While much is known about the health effects of exposure to particulate matter outdoors, the effects of indoor exposure are less well-understood. However, indoor exposure to particulate matter is gaining attention as a potential source of adverse health effects. 

Most Americans spend about 90% of their lives indoors.

¿Qué hay en el aire de espacios interiores?

El material particulado es una mezcla de sólidos muy pequeños y gotas de líquidos que flotan en el aire. Algunas partículas vienen de una fuente específica (como una vela encendida), mientrasotras se forman como resultado dereacciones químicas complicadas. Si bien se sabe mucho acerca de los efectos sobre la salud de la exposiciónal material particulado al aire libre, los efectos de la exposición en el interiorno son tan comprendidos. Sin embargo,la exposición al material particulado en el interior está recibiendo más atencióncomo una fuente de efectos adversos ala salud.

La mayoría de los estadounidenses pasan alrededor del 90% de su tiempo en espacios interiores.

What Are Some Of The Sources Of Indoor Particulates?

  • Airborne allergens and bacteria in outdoor air and that come from people and their pets and plants indoors.

  • Outdoor sources that enter indoors through heating, ventilation, and air conditioning systems; open doors and windows; and leakage through walls and roofs

  • Emissions from cooking food, as well as other emissions from gas and electric ranges and stoves.

  • Candles, incense, wood burning.

  • Desktop laser printers and 3-D printers.

  • Cleaning activities like dusting, vacuuming, and ironing.

  • Cigarettes, e-cigarettes, and other smoking materials.

  • Mold that grows on indoor surfaces.

  • Chemical reactions between elements in the air and materials inside of buildings

¿Cuáles son algunas fuentes del material particulado en espacios Interiores?

  • Fuentes delexterior queingresan a travésde la calefacción, ventilación y sistemas de aire acondicionado, puertas y ventanas abiertase infiltraciones delas paredes y los techos.

  • Alérgenos y bacterias que se transmiten por el aire provenientes del exterior y delas personas y sus mascotas y plantas en el espacio interior.

  • Emisiones de la cocción de alimentos y estufas y cocinas de gas y eléctricas.

  • Impresoras láser de escritorio e impresoras 3-D.

  • Actividades de limpieza como desempolvar, aspirar y planchar.

  • Moho que crece en las superficies del interior.

  • Cigarrillos, cigarrillos electrónicos y otros materiales para fumar.

  • Reacciones químicas entre los elementos en el aire y las materias de construcción dentro de los edificios.


How Big Is Particulate Matter, And Why Is Size An Important Consideration?

Particulate matter is typically classified into three size categories:

  • Coarse particles are 2.5 to 10 micrometers in diameter (a strand of human hair is 60-120 micrometers wide).

  • Fine particles are 2.5 micrometers in diameter or smaller.

  • Ultra-fine particles are 100 nanometers (0.1 micrometers) or smaller.

Fine and ultra-fine particles may be small enough to pass through the throat and nose and enter deeper into the body via the alveoli in the lungs.

¿Cuál es el Tamaño del material Particulado y por qué es importante saberlo y Determinarlo?

El material particulado típicamente se clasifica en tres categorías de tamaño:

  • Las partículas gruesas tienen de 2.5 a 10 micras de diámetro (un cabello humano tiene entre 60 y 120 micras de ancho).

  • Las partículas finas tienen 2.5 micras de diámetro o menos.

  • Las partículas ultrafinas tienen 100 nanómetros de diámetro (0.1 micra) o menos.

Las partículas finas y ultrafinas pueden ser lo suficientemente pequeñas para pasar por la garganta y nariz e ingresar al cuerpo.


What Are The Potential Health Effects?

A body of epidemiological research has shown associations between short-term and long-term exposures to particulate matter and a broad array of respiratory and cardiovascular effects. Results from scientific studies are converging to indicate that exposures both to fine and ultra-fine particles may produce such adverse effects. The size and shape of inhaled particles influence where and how much mass will be deposited in various regions of the respiratory system.

¿Cuáles son los efectos potenciales sobre la salud?

Investigaciones epidemiológicas han demostrado que hay asociaciones entre las exposiciones a largo plazo y a corto plazo a los materiales particulados y una amplia variedad de efectos cardiovasculares y respiratorios. Los resultados de los estudios científicos convergen para indicar que las exposiciones a las partículas finas y ultrafinas pueden provocar tales efectos adversos. El tamaño y la forma de las partículas inhaladas influyen sobre el lugar y la cantidad de masa que se depositará en varias regiones del sistema respiratorio.